Qu’est-ce qu’une aurore boréale (ou australe) ? Explications

Une aurore polaire (aurore boréale ou australe) est un phénomène physique produisant dans le ciel une lumière, entre 80 et 500 km d'altitude. Cette lumière est majoritairement verte. Au dessus de ce vert (plus haut en altitude) on peut également voir un léger bleu, du jaune et plus souvent du violet/rouge lors d'aurores d'une certaine intensité. Plus rarement, on peut voir du rose au pied des aurores. Les différentes couleurs sont liées aux différents gaz présents en altitude - voir page suivante.

A l'est de Muonio (Laponie Finlandaise), aurore boréale dansante, d'intensité moyen

A l'est de Muonio (Laponie Finlandaise), aurore boréale dansante, d'intensité moyenne.

Elles sont toutes différentes : nuages larges ou draperies, diffuses ou concentrées, lentes à très rapides, dansantes, glissantes ou formant le classique rideau. Elles peuvent également être pulsées, formant des "rayons" de lumière. Leur intensité est variable : très faibles, elles peuvent être invisibles à l'oeil nu mais "attrapables" lors d'une photographie en pose longue. Très puissantes, elles illuminent le ciel et les paysages blancs de neige. Elles peuvent former un unique rideau qui fait le tour de la terre.

Nuit du 17 mars 2015 - Plus grosse activité solaire depuis 10 ans - Nord de la Finlande

Nuit du 17 mars 2015 - Plus grosse activité solaire depuis 10 ans - Nord de la Finlande

Aurore Boréale au dessus des Iles Lofoten (Norvège)

Aurore Boréale au dessus des Iles Lofoten (Norvège)

Aurore de forte intensité au dessus de notre tête

Aurore de forte intensité au dessus de notre tête

 

Elles se produisent majoritairement entre 21h et 1h du matin, et peuvent durer le long de la nuit. La terre tournant, c'est à cette période de la journée que la zone où vous vous trouvez se présente sous la zone d'activité des aurores, zone formée par le champ magnétique terrestre.

Elles sont boréales ou australes en fonction de leur emplacement : boréales dans l'hémisphère nord, australes dans l'hémisphère sud.

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