Voyager en Laponie en voiture

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Lors de chacun de nos voyages en Laponie nous louons un véhicule. Principalement car la première partie de chaque voyage est un road-trip, mais aussi car nous sortons chaque fin de journée chasser les aurores. Nous nous déplaçons pour trouver des éclaircies lorsque le ciel est couvert, ou pour trouver de jolis points de vue pour nos yeux et nos photos. Nos véhicules ont toujours été équipés de pneus neige cloutés (je crois que c'est une obligation pour les voitures de location - si ce n'est pas une obligation pour tous les véhicules). Dans le nord de la Laponie, une grande majorité des routes est recouverte de glace (le long de la côte norvégienne) ou de glace + neige. Ces pneus sont donc nécessaires dans ces conditions.

 Nous louons à chaque fois un 4x4 pour 2 raisons :

  • lors de notre semaine en road-trip, nous dormons soit dehors soit dans le véhicule quand les conditions sont trop dures. Une fois la banquette arrière rabattue et les sacs transférés sur les sièges avant, nous pouvons dormir à l'arrière (retrouvez la page ″Dormir dans son véhicule″).
  • car nous nous engageons régulièrement dans des chemins ou pistes souvent inaccessibles aux voitures 2 roues motrices pour sortir des axes principaux ou pour tenter d'atteindre des points repérés sur des cartes. Malgré le 4x4, en mars 2015 il nous est arrivé de rester coincés en pleine nuit : après 3h30 de travail et quelques centaines de coups de pelle, la voiture a été libérée des 50cm d'épaisseur de neige dans lesquels elle s'était enfoncée, au moment où le soleil se levait. En février 2016, ça nous est de nouveau arrivé : il nous a fallu 1h30 pour déneiger la voiture. Puis de nouveau 1h30 100 mètres plus loin...

Voiture plantée dans la neige

Bien qu'il apporte un peu plus d'accroche et de sécurité, le reste du temps un 4x4 n'est absolument pas nécessaire : ça permet de réduire le prix de la location, la consommation de carburant ainsi que la pollution générée.

 Malgré le grand froid, le diesel ne devrait pas poser de problème. Des additifs sont normalement mélangés à ce carburant. Si vous ne tombez pas sur du carburant de mauvaise qualité / premier prix, tout devrait bien se passer.

 Les voitures sont généralement mieux équipées pour le froid. Tous les véhicules que nous avons loués en Laponie étaient équipés de système de pré-chauffage et de chauffage additionnel sur 220v. Alors que le moteur de la voiture ne tourne pas, le préchauffage brûle un peu de carburant pour chauffer le liquide du circuit de refroidissement. Ce dernier circule à travers le moteur pour le réchauffer. L'huile plus fluide protègera le moteur comme il faut au lieu d'être figée pendant plusieurs minutes par grand froid. Une fois dans le véhicule, en route, le chauffage enverra de l'air chaud beaucoup plus rapidement. En plus de ce système, il est courant d'avoir une prise sur le pare-choc permettant de relier la voiture à une prise 220v que vous trouverez probablement devant votre logement ou sur le parking de votre hôtel. Nous trouvons à chaque fois le câble dans un vide-poche d'une des portières ou dans la boîte à gants. Ce système permet je pense de préchauffer le moteur, mais aussi comme nous l'avons testé de faire fonctionner un petit chauffage soufflant posé aux pieds du passager. Ces systèmes peuvent être déclenchés automatiquement à des heures programmées via l'ordinateur de bord, ou déclenchés à distance via une télécommande du trousseau de clés. Pensez à enclencher ces systèmes si la température extérieure descend sous les -10°c.

 Quand vous récupérez votre véhicule (ou au moment de le réserver par internet), il vous sera peut-être demandé si vous comptez sortir du pays. Certaines enseignes vous font payer une "taxe" de quelques dizaines d'euros. Un peu plus bas sur cette page j'indique qu'il y a une taxe en Norvège pour l'utilisation de pneus à clous. La mention peut être présente dans les conditions de vente ou sur le contrat remis avec les clés.

 Ca nous est arrivé plusieurs fois : au moment de récupérer les clés, une carte bancaire est demandée comme garantie. Elle est lue. Après plusieurs jours j'ai remarqué que ~50/60€ ont été prélevés. Au téléphone l'explication était vague : ″c'est probablement un test pour voir si la carte bancaire fonctionne″. J'ai également lu cette mention sur un site de location "Il peut vous être demandé de laisser sur votre carte de crédit une caution pour le carburant qui sera débloquée lorsque vous restituerez le véhicule avec le plein". Cet argent a été remboursé quelques semaines après notre retour. Je les avais relancé par émail plusieurs fois. N'oubliez donc pas au moment de récupérer le véhicule de prendre une carte ou de noter les coordonnées de ce bureau de location. Les coordonnées locales seront difficiles à trouver par internet. Et pensez à suivre vos comptes...

Tant que possible, évitez de serrer le frein à main, au risque qu'il reste coincé (en fait, les plaquettes sur les disques). Vous risqueriez de rester coincés, ou en forçant, de casser les plaquettes de frein. Pour bloquer la voiture, laisser une vitesse enclenchée, ou sur une boite auto, utilisez le mode "Parking".

 Le nombre d'habitants au kilomètre² est très faible en Laponie, surtout en Laponie finlandaise. Les distances entre les villes et les villages sont importantes. Evitez de quitter une zone peuplée avec moins d'un tiers de carburant dans le réservoir.

Les routes sont régulièrement traversées par les pistes pour motoneiges et pour les traineaux à chiens. Les autos sont prioritaires, mais faites très attention. Les motoneiges ou les attelages peuvent être pilotés par des touristes qui pourraient se faire surprendre et traverser la route devant vos roues. Les pistes pour motoneiges sont normalement signalées. Si vous avez envie de faire de la motoneige pendant votre séjour, voici la page Motoneige en Laponie.

 Sur les routes, attention aux animaux ! Principalement aux rennes, mais également renards, élans et lagopèdes alpins. Nous en avons croisés presque chaque jours à chacun de nos voyages (voire plusieurs fois par jour). Les routes étant verglacées et enneigées, je peux vous assurer que les distances de freinage sont particulièrement allongées. Même en faisant attention vous vous ferez surprendre. Nous avons vu à plusieurs reprises des locaux attendre une dépanneuse ou un tracteur, bloqués dans les fossés après avoir donné un coup de volant pour éviter un animal sur la route. J'insiste, les rennes sont souvent le long des routes ou dessus car ils ne s'y enfoncent pas, contrairement à l'épaisseur de neige qui rend leurs déplacements difficiles. Conduisez en fonction de votre visibilité, car ils pourraient très bien être sur la route derrière un virage ou une bosse, ou tout simplement traverser la route à n'importe quel moment.

Attention territoire des rennes

 Le long des routes sont placés très régulièrement (tous les 500 à 1000 mètres) un renfoncement/petit parking vous permettant de vous arrêter, d'un côté ou de l'autre en alternance. Beaucoup sont mal ou pas annoncés. Ils sont assez courts. Si vous roulez trop vite, vous ne pourrez pas vous y arrêter. Ca sent le vécu ?

Parkings sur les routes de Laponie

 En Norvège les routes passent souvent sous la mer pour atteindre une île ou une autre rive. La Norvège compte environ 1 000 tunnels. Ces tunnels ou ceux traversant un relief sont souvent fermés à chaque extrémité par une porte automatisée permettant de maintenir une température suffisamment haute pour empêcher le gel à l'intérieur des tunnels, ou pour limiter les déplacements d'air. Devant ces grandes portes, il suffit de s'en rapprocher lentement jusqu'à leur ouverture et l'allumage du feu vert.
Si, comme ça nous est arrivé une fois, la porte ne s'ouvre pas, vous devrez l'ouvrir manuellement en tirant sur une chaine de l'intérieur (vous passez par une porte pour piéton).

Norvège : porte de tunnel bloquée, ouverture manuelle obligatoire (vous me voyez ?)

Norvège : porte de tunnel bloquée, ouverture manuelle obligatoire (vous me voyez ?)

 

Conduire en Finlande

  • Vitesses max : "Les excès de vitesse sont sévèrement sanctionnés (vitesses à respecter : 120 km/h sur autoroute en été, 100 km/h en hiver ; 80 km/h sur route ; 40 km/h en ville)" - source
  • Radars sur les routes : "De nombreux radars fixes ou "volants" sont installés sur les principaux axes, et notamment ceux limités à 80 km/h/. Les amendes sont fonction du dépassement constaté et des revenus du conducteur (des amendes de l’ordre de plusieurs milliers d’euros sont courantes). Les amendes pour stationnement irrégulier sont également dissuasives (60 ou 80€)" - source
  • Feux : les feux de croisement doivent être allumés en permanence
  • Guide en anglais sur les règles de conduite en Finlande : http://www.expat-finland.com/pdf/driving_in_finland.pdf
  • Pneus hiver : "obligatoires de décembre à février (et installés en pratique de novembre à avril)" - source
  • Risques d'animaux sur la route : "Sur les routes, de nombreux panneaux signalent la présence possible d’élans ou de rennes. En cas d’accident avec un animal, il est indispensable de le signaler au 112." - source
  • Douanes : rentrer sur le territoire avec un véhicule, etc. : www.ambafrance-fi.org/Douanes

Conduire en Suède

  • Vitesses max : "La vitesse maximale autorisée est de 50 km/h en agglomération, de 90 à 110 km/h sur route et de 110 km/h sur autoroute" - source
  • Radars sur les routes : les routes suédoises sont équipées de radars. Tous ceux que nous avons vus étaient annoncés par un panneau.
  • Feux : les feux de croisement doivent être allumés en permanence
  • Pneus hiver : obligatoires du 1er novembre au 30 avril - source

Conduire en Norvège

  • Vitesses max : "Le réseau routier, correct, est relativement développé dans la moitié sud et plus restreint dans la moitié nord. Il n’y a pas de réseau autoroutier mais des voies "express" où la vitesse est limitée à 80 ou 90 km/h. La vitesse moyenne de déplacement ne dépasse pas 60 km/h." - source
  • Radars sur les routes :
  • Feux : les feux de croisement doivent être allumés en permanence
  • Pneus hiver : "obligatoires du 1er novembre au 15 avril. Une taxe doit être versée pour l’utilisation des pneus à clous." - source
  • Info : "Les routes du Grand Nord restent des zones peu fréquentées avec une sécurité maritime et des services de sauvetage peu développés. Tout déplacement dans cette zone doit faire l’objet d’une préparation spécifique." - source
  • Info : "Les excès de vitesse et le stationnement illégal en ville sont sévèrement réprimés (détentions ou fortes amendes – de 600 à 9000 NOK selon la gravité du dépassement). Les contrôles radars sont très fréquents." - source
  • Info : "Un système de péage existe à l’entrée de la plupart des agglomérations norvégiennes. Il est conseillé aux touristes venant en Norvège avec leur propre véhicule, de s’inscrire, avant leur séjour, sur le site Autopass pour effectuer les paiements de façon automatique." - source

Cartes Finlande, Suède, Norvège

Retrouvez la liste des cartes en ligne à la page "Informations pratiques Laponie"

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